Tomorrow/today (it's almost 2 a.m. and I'm watching 'An Excellent Year', a film I love... also because I love Provence and France in general) is the last day of the year... and I'm sure you too will uncork at least one bottle of bubbly! I still haven't decided what to uncork with Davide, but I'll think about it in a few hours! ? I decided to take the opportunity of this New Year's Eve 2018 to notify you of the 20 wines I awarded as the 20 best Italian sparkling wines in this 2018 edition of my Guida Vini Spumanti 500 bubbles in 500!

Stage 1: Northern Italy

The best Italian sparkling wines I have tasted are:

Friuli-Venezia Giulia: Dorigo

Blanc de Noir Dosage Zero 2010 😍😎😋🏆

VSQ Bianco Spumante Metodo Classico | 100% Pinot Noir | Vinification: stainless steel and French oak barrels | Yeast: 60 months | Sugars: | 12.5 % vol | 2,000 bottles | 25 € |

It is a beautiful bright straw yellow with a very fine and persistent perlage. The nose is delicately intense, complex and elegant. Notes of chamomile, yeast, butter biscuits, white chocolate, pear, thyme, white pepper and vanilla.  In the mouth, the bubbles are perfect and the flavour enchants. It has a slightly oxidised note that gives it complexity and is supported by great freshness. The flavour is elegant, quite savoury and with a very long finish that fades into citrus notes. It goes well with first courses with tasty sauces.

South Tyrol: Lorenz Martini

Alto Adige Brut 'Comitissa' Reserve  2012 😍😎😋🏆

DOC Bianco Spumante Metodo Classico | 40% Pinot Bianco, Pinot Nero, 30% Chardonnay | Vinification: steel | Yeast: 46 months | Sugars: 2 g/l | 13 % vol  | 14,800 bottles | 25 € |

Intense straw yellow in colour, crystal clear, with a fine, continuous perlage. Delicate and complex nose: notes of apple, sage, flint, candied citron, bread crust, white chocolate and salted caramel. On the palate it is decisive, intense, soft and creamy, fresh, savoury, with a very persistent almond finish. Harmonious, it leaves the mouth really clean. Excellent for a quality aperitif, perfect with marinated or grilled fatty fish.

Lombardy: Biondelli

Franciacorta Brut Nature 'Premiére Dame' 2011 😍😎😋🏆

DOCG Bianco Spumante Metodo Classico | 100% Chardonnay | Vinification: steel | Yeast: 60 months | Sugars: 0 g/l | 12.5 % vol | 5,000 bottles | 25 € |

It has made incredible growth compared to the 2010 vintage. A beautiful, bright, intense straw yellow with golden highlights. The nose enchants with its intensity and breadth: honey, pastry, biscuit, sweet liquorice, avocado, quince, vanilla, candied citron. In the mouth, it is crisp and intense, only to soften after a few moments. The flavour is balsamic and mineral, with an aftertaste of medicinal herbs and ripe peaches. A meditation wine!

Piedmont: Gabriele Scaglione

Alta Langa Brut Riserva 'MC' 2011 😍😎😋🏆

DOCG Bianco Spumante Metodo Classico | 100% Pinot Noir | Vinification: steel | Yeast: 46 months | Sugars: 4 g/l  | 12 % vol | 1,500 bottles | 18 € |

Brilliant straw yellow, fine and numerous perlage forming a persistent crown. The nose, delicate and elegant, made me fall in love and the taste gave me the coup de grace! Hints of vanilla, maracuja, sage, peppermint, white chocolate, cherries in spirit, hazelnut, caramel, lemon zest and pink pepper. On the palate, it is intense, creamy, savoury, fresh, with an extraordinary flavour of ripe fruit and sweet spices, ending in a citrusy finish and a light hazelnut toast. Great structure, very long finish and excellent drinkability. For meditation and great cheese.

Liguria: Durin

Pas Dosé  'Bàsura Obscura' 😍😎😋🏆

VSQ Bianco Spumante Metodo Classico | 100% Pigato | Vinification: steel and French oak barrels | Yeast: 18 months | Sugars: | 12.5 % vol | 6,000 bottles | 18 € |

It is an intense and brilliant straw yellow, with some golden reflections. The perlage is fine, very numerous and persistent. On the nose, the aromas are very pleasant and distinctive. Delicately complex, it has notes of vanilla, butter, wax, hazelnuts, pear, peaty nuances and a briny finish. In the mouth, the bubble is creamy, with an excellent flavour and great savouriness. Fresh and elegant, it has a nice long finish. Perfect as a counterpoint to foods with a sweet tendency such as shellfish, goose, or a not very mature ham... but I assure you that with pappardelle with freshly picked chiodini mushrooms it was excellent!

Stage 2: Central Italy

The best Italian sparkling wines I have tasted are:

Tuscany: Felsina

Brut 2012 😍😎😋🏆

VSQ Bianco Spumante Metodo Classico | 40% Sangiovese, 25% Pinot Noir, 20% Chardonnay, 15% wine from the previous year | Vinification: steel | Yeast: 32 months | Sugars: | 12 % vol | 6,000 bottles | 22 € |

Intense straw yellow with a fine, numerous perlage forming a persistent crown. On the nose a very intense note of dried tomatoes, toasted bread, vanilla, oregano and eucalyptus honey. In the mouth there is a perfect correspondence to the nose and a great creaminess of the bubble. Particularly elegant, soft, fresh, with good structure and a rather long finish. Not for everyone, but certainly capable of giving great satisfaction. Perfect with grilled vegetables, aubergine parmigiana, caponata, very tasty and even savoury cheeses.

Tuscany: Tenuta Mariani

Rosé Brut 'Secret Fût de Chêne' 2015 😍😎😋🏆

VSQ Rosato Spumante Metodo Classico | 100% Sangiovese | Vinification: steel | Yeast: 18 months | Sugars: 6 g/l | 12.5 % vol | 2,500 bottles | 18 € |

Splendid soft and brilliant pink with bronze reflections. The perlage is not particularly numerous but is very fine and forms a very abundant and persistent mousse. The nose is very distinctive but very pleasant, with aromas of ripe fruit. Distinct notes of peach, melon, vanilla, pomegranate, blackberry, banana, dark chocolate, amaretto. In the mouth it is silky, balanced, soft, fresh, overall very elegant and very long. As an aperitif accompanied by marinated anchovies or a good Tuscan crudo.

Brands: Bruscia

Bianchello del Metauro Brut 'Conte Giulio' 2012 😍😎😋🏆

DOC Bianco Spumante Metodo Classico | 100% Bianchello | Vinification: steel | Yeast: 36 months | Sugars: 6.5 g/l | 12 % vol | 3,000 bottles | 20 € |

It presents itself beautifully: bright golden yellow. Fine and very numerous perlage forming a very persistent mousse. The nose is delicate, elegant and broad, with notes of vanilla, bergamot, candied citron, yeast, sage, acacia flowers, hazelnut, white chocolate, apricot, herbs, marjoram, graphite. In the mouth, it is crisp, yet silky. Very fresh, excellent correspondence to the nose, brackish note on the finish. Tingly, great structure and very elegant long finish. Really well made. Perfect on its own, it excels with hard cheeses.

Umbria: Stefano Grilli La Palazzola

Riesling Brut 2013 😍😎😋🏆

VSQ Bianco Spumante Metodo Classico Ancestrale | 100% Riesling | Vinification: steel | Yeast: 36 months | Sugars: | 12.5 % vol | 13,000 bottles | 25 € |

It is an intense, brilliant straw yellow with a fine, numerous and continuous perlage. On the nose candied pear, cedar, dry hay, pastry and tuff fade into a hint of hydrocarbons. Silky bubbles. It enters the mouth intense, very fresh, savoury, with good structure and great elegance. Very long orange peel finish. It goes very well with shellfish, possibly steamed or in crudité. Also absolutely to be tried with duck with orange, after an appetiser of crostini with foie gras and caramelised Tropea onions.

Latium: Cantina Del Tufaio

Pas Dosé "AmmiRose " 2005 😍😎😋🏆

VSQ Rosato Spumante Metodo Classico | 100% Merlot | Vinificazione: acciaio | Lieviti: 120 mesi | 12,5 % vol | 350 bottiglie | 45 € |

Si presenta di un bellissimo rosa cerasuolo con riflessi cipriati. Il perlage è finissimo, molto numeroso e persistente. Al naso si intrecciano note di lampone, fragola, mela, cacao amaro, gesso da lavagna, fiori di origano. In bocca è croccante, rotondo, freschissimo, leggermente sapido, elegante e persistente. Perfetto da solo a fine serata in dolce compagnia, ma si abbina bene a primi piatti anche con condimenti saporiti e carni di vitello poco cotte.

N.B. Ammirose nasce come esperimento da una terra vulcanica vocata per la spumantizzazione e per vini di spessore. E’ uno spumante metodo classico pas dosé, affinato sui lieviti per 10 anni in una grotta di tufo scavata a mano nel 1881, alla temperatura costante di 12,5°. Dall’imbottigliamento, che avviene nella grotta, al remuage su pupitre, fino al degorgemènt tramite sboccatura à la voilè, sono passaggi effettuati interamente a mano.

Tappa 3: Sud Italia

The best Italian sparkling wines I have tasted are:

Campania: Masseria Campito

Asprinio di Aversa “Priezza” 2016 😍😎😋🏆

DOP Bianco Spumante Metodo Classico | 100% Asprinio | Vinificazione: acciaio | Lieviti: 36 mesi | Zuccheri: | 12 % vol | 6.000 bottiglie | 11 € |

Deve il suo nome ad un’antica parola napoletana che significa “grande gioia” e che è ben indicata all’apertura del vino spumante in un momento di festa. In effetti, quando l’ho visto, ho subito pensato che è di un colore che dà grande soddisfazione agli occhi! Di un giallo dorato brillante e bellissimo, ha un perlage fine e molto numeroso che forma una spuma persistente. Il naso è freschissimo e ha note di agrumi molto piacevoli: arancio, limone, mandarino, bergamotto si fondono in una nota di croccante alle nocciole appena sfornato. Il finale ha proprio ricordi di caramello non ancora pronto. In bocca è croccante e da una sferzata acida, giustamente sapida e freschissima, equilibrata soprattutto dalla morbidezza di un gusto che si arricchisce di sentori di lievito. Il finale è lungo. L’abbinamento perfetto è con risotti di mare ai molluschi.

Puglia: Franco Di Filippo

Estasi in Armonia 2010 Pas Dosé 😍😎😋🏆

VSQ Bianco Spumante Metodo Classico | 100% Moscato Reale di Trani | Vinificazione: acciaio | Lieviti: 12 mesi | Zuccheri: | 12 % vol | 2.500 bottiglie | 15 € |

Il colore è incantevole, di un giallo dorato intensissimo e brillante. Il perlage è finissimo e molto numeroso. Il naso è un’esplosione di profumi: albicocca, cedro candito, zafferano, dattero, miele di castagno. In bocca entra intenso, con una bollicina cremosa e al contempo croccante. Giustamente sapido, fresco, con una nota minerale che si fa sempre più importante, stupisce per la sua grande eleganza. Il finale è amarognolo e lunghissimo. Sicuramente un vino capace di conquistare anche il palato più scettico. Perfetto da solo, si sposa con formaggi erborinati, caprini , crostacei e ricci di mare.

Puglia: D’Araprì

Brut “Riserva Nobile” 2013 😍😎😋🏆

DOC Bianco Spumante Metodo Classico | 100% Bombino bianco | Vinificazione: acciaio | Lieviti: 36 mesi | Zuccheri: | 12,5 % vol | 9.000 bottiglie | 20 € |

Giallo paglierino intenso e brillante con riflessi dorati. Perlage fine e molto numeroso che forma una corona persistente. Al naso profumi ricchi, grassi e complessi: burro crudo, pasticceria, banana, cioccolato bianco, ananas, nocciole e tantissima vaniglia. In bocca entra cremoso, molto sapido, con note in evoluzione, buona freschezza e grande equilibrio. Stupendo con gli spaghetti alla carbonara.

Basilicata: Cantine del Notaio

La Stipula Brut 2012 😍😎😋🏆

DOC Bianco Spumante Metodo Classico | 90% Gros Manseng, 10% Chardonnay | Vinificazione: acciaio e barrique di rovere francese | Lieviti: 18 mesi | Zuccheri: 0 g/l | 13 % vol | 8.000 bottiglie | 18 € |

Appena l’ho versato sono rimasta a bocca aperta: il colore è straordinario! Un giallo dorato intenso e brillante, con un perlage finissimo, numeroso e davvero persistente. Il naso è una poesia di profumi, tutti incentrati sulle erbe aromatiche: salvia, timo limonino e maggiorana che sfumano felicemente nel torrone morbido, nel croccante di nocciole, nella crema di cioccolato bianco e nel biscotto. E poi ancora arachidi caramellate e tostate, ananas fresco e una leggerissima nota di cumino. In bocca la bollicina è croccante, il gusto è intenso e complesso, il cumino diventa più persistente, si aggiunge lo zenzero, una nota medicinale che si amalgama bene con il cioccolato bianco non più in crema. Freschissimo, con una bella sapidità, di grande eleganza e struttura e lungo sul finale. Si abbina bene con pesce alla griglia, arrosti di carne, formaggi freschi. Ho abbinato anche delle deliziose polpette di manzo e salsiccia con carote, sedano e cipolla stufate, cotte nel brodo e nel vino!

Calabria: Santa Venere

Brut “SP1” 2014 😍😎😋🏆

VSQ Bianco Spumante Metodo Classico | 100% Gaglioppo | Vinificazione: acciaio | Lieviti: 18 mesi | 12,5 % vol | 4.000 bottiglie | 22 € |

Giallo paglierino carico e brillante. Il perlage è abbastanza fine e continuo. Al naso si avverte un profumo inebriante di cocomero non ancora completamente maturo, erbe aromatiche, salsedine, pesca bianca, grafite, mandorla e un finale di bergamotto. In bocca entra cremoso, verticale, freschissimo, sapido… senti proprio il mare! Ottima rispondenza naso-bocca. Finale lungo. Perfetto per un aperitivo fruttato e fresco!

Tappa 4: Isole

The best Italian sparkling wines I have tasted are:

Sicilia: Di Legami

Terre Siciliane Grillo Extra Brut 2013 😍😎😋🏆

IGT Bianco Spumante Metodo Classico | 100% Grillo verde | Vinificazione: acciaio | Lieviti: 24 mesi | Zuccheri: | 12 % vol | 3.000 bottiglie | 18 € |

Si presenta giallo oro pallido e brillante con un perlage finissimo, numeroso e persistente. Al naso è intenso e buonissimo: si intrecciano note di nocciola, crosta di pane, amaretto morbido, cedro candito, polvere di caffè, cioccolato bianco, pesca bianca non ancora matura, fiori di camomilla, dattero. In bocca entra cremoso e freschissimo, con una bella sapidità e una grande struttura. Ottima corrispondenza al naso, complessivamente elegante. Di sicuro un vino che non piace a tutti, ma che sono certa farà innamorare chi saprà capirlo. Rapporto qualità prezzo straordinario. Io ci ho abbinato una pasta di Gragnano costruita proprio per lui con filetti di melanzana e guanciale sfumati nello stesso vino con erbe aromatiche. Divini.

Sicilia: Musita

“Passocalcara” Brut 😍😎😋🏆

VSQ Bianco Spumante Metodo Classico | 100% Chardonnay | Vinificazione: acciaio | Lieviti: 36 mesi | Zuccheri: 1,8 g/l | 12 % vol | 2.000 bottiglie | 21 € |

Di questo vino in particolare mi sono innamorata. In un primo istante ammetto di averlo guardato quasi con sospetto: ma come? Uno Chardonnay in purezza in Sicilia?? Rubare il cuore ad un’amante dei grandi vitigni bianchi autoctoni di questa splendida terra come me non era facile… eppure lui c’è riuscito in meno di un’istante! Questo grande vitigno internazionale interpreta il terroir in cui è allevato alla perfezione. Giallo paglierino intenso con splendidi riflessi dorati. Il perlage è finissimo, molto numeroso e persistente. Al naso un bouquet ampio e particolare in cui domina la marmellata di limoni, il bergamotto, la spremuta di arancia, i fichi caramellati, il miele di castagno e il dattero fresco al naturale, che sfumano in un finale mentolato piacevole. In bocca è davvero buonissimo! La bollicina è cremosa. Acido, verticale, sapido. Perfetta rispondenza al naso, il sapore è ancora più intenso di marmellata di limoni. Elegante e persistente e scandalosamente buono. Da abbinare a carni rosse o tonno in tartare o preparate come tagliata poco cotta.

Sicilia: La Gelsomina

Etna Brut “La Gelsomina” 2013 😍😎😋🏆

DOC Bianco Spumante Metodo Classico | 100% Nerello Mascalese | Vinificazione: acciaio | Lieviti: 18 mesi | Zuccheri: 5 g/l | 12,5 % vol | 1.350 bottiglie | 22 € |

Si presenta giallo dorato intenso e brillante con un perlage fine, numerosissimo e persistente. Al naso è davvero buonissimo: scorze di arance caramellate con cioccolato bianco, cumino, fiori di cappero, basilico, mela, grafite. In bocca ottima rispondenza al naso. Si arricchisce di note speziate di chiodi di garofano e cannella e di una piacevole nota fumé. Bollicina cremosa, elegante, molto sapido, fresco… un bicchiere tira l’altro! L’ho abbinato a degli spaghettoni con il pesto di capperi di Salina con nocciole, olio evo e parmigiano. Da provare anche con preparazioni a base di pistacchi di Bronte e formaggi a pasta semidura leggermente grassi.

Sardegna: Quartomoro

Brut “Q Quartomoro” 😍😎😋🏆

VSQ Bianco Spumante Metodo Classico | 100% Vermentino | Vinificazione: acciaio | Lieviti: 18 mesi | 12,5 % vol | 5.000 bottiglie | 19 € |

Di un bellissimo giallo dorato brillante. Il perlage è fine, numeroso e persistente. Il naso è grasso e ricco, con sentori di pane tostato e imburrato, fico, camomilla, frutto del cappero, salgemma. In bocca ha un bel nerbo, la bollicina è croccante e piacevolissima, tanta acidità che lo portano ad avere un bel potenziale di invecchiamento. Bella salinità sul finale agrumato e lunghissimo. In abbinamento a tutto pasto, da provare con un hamburger di pecora nel rispetto del territorio d’origine. Una piacevole alternativa abbinato ai crostacei che bilancia con la sua sapidità. Io tra le varie cose l’ho abbinato ad uno spaghettone con sugo di pomodori camoni e pecorino… delizioso!

Sardegna: Vigne Surrau

Rosé Brut “Surrau” 2013 😍😎😋🏆

VSQ Rosato Spumante Metodo Classico | 100% Cannonau | Vinificazione: acciaio | Lieviti: 24 mesi | Zuccheri: 8 g/l | 12,5 % vol | 6.000 bottiglie | 25 € |

Si presenta di un bellissimo colore rosa buccia di cipolla, con un perlage fine, numerosissimo e davvero persistente. Il naso è molto particolare e davvero piacevole. Fiori di tiglio, fiori di cappero, note salmastre, rosmarino e pepe bianco si fondono in un sentore di crosta di pane appena sfornato. In bocca entra intenso, la bollicina è croccante, una bella vena acida si amalgama bene con la sapidità finale. Il gusto è quello di una fragola matura condita con una spruzzata di limone e pepe. Perfetto per tutti i crostacei crudi o con condimenti delicati, o per una tempura di gamberi.

Creare la prima edizione di 500 bubbles in 500 è stato un lavoro epico, perché appunto, essendo una prima edizione, era la prima volta di tutto. La prima volta che catalogavo oltre 2000 campioni di spumanti italiani arrivati da ogni angolo d’Italia. La prima volta che degustavo così tanti vini nel giro di relativamente pochi mesi. La prima volta che disegnavo il layout di una guida vini e che cercavo di comporre un puzzle armonioso e coerente di degustazioni. La prima volta che scrivevo un libro con tante pagine. La prima volta che gestivo con una tipografia un lavoro così imponente, anche in termini di copie. Ed è solo l’inizio.

Redigere una guida come questa, con la qualità di questa, anche in termini di contenuti fotografici, è un lavoro molto oneroso, sia in termini di tempo, sia in termini economici. Però la soddisfazione è immensa.

Non è stato tutto perfetto come avrei voluto, ma ho lavorato al meglio delle mie (limitate) risorse economiche con l’obiettivo di fornirti un prodotto che ti farà innamorare delle bollicine italiane

Spero con il cuore che questi vini (e gli altri 480 spumanti selezionati) ti accompagneranno nelle occasioni più speciali del tuo 2018. ?

Cheers ❤


PS. Tu hai già comprato la tua copia di 500 bolle in 500 Guida Vini Spumanti – Ed. 2018?

P.P.S. As always for the photos I thank per avermi fornito la splendida Sony RX100M4 con cui ho scattato quasi tutte le foto presenti sulla Guida.

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